【大爺♥ 職人專訪】冠軍咖啡師 簡嘉程 (上)

Cup of Coffee

停格的咖啡香氣,喚起綿延不絕的生活記憶;學生時代的即溶咖啡、連鎖咖啡廳的香草拿鐵,陪著人們徹夜不睡的Americano,還有淺嚐人生苦澀後,學會細細品味的Espresso;對咖啡的見解與選擇,似乎和對自我的了解及期許一樣,有點笨拙地攜手進步成長,也相呼應地淬煉出一些看似深奧的人生態度…。

「拿起咖啡杯,聞它的香氣。」簡老師輕聲說,將我的思緒拉回現實,撲鼻而來的是它淡雅的香氣,不似品酒時濃烈、也不像品茗的清芬,反倒是種很精緻的咖啡香、揉合著濃郁且扎實的果香。黑咖啡居然能蘊含馥郁果香,嚐得出葡萄柚、鳳梨、荔枝的香氣,這是我從未有過的口感經驗!坐在我面前的,就是獲獎無數的知名咖啡師 簡嘉程。

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他曾獲得2012年世界盃咖啡大師(World Barista Championship, WBC)台灣區選拔賽亞軍、2011年世界盃咖啡大師台灣區選拔賽冠軍、2010年台北創意咖啡競賽冠軍、2010年世界盃咖啡大師台灣區選拔賽第六名等殊榮;同時,他是台灣首位烘豆師與咖啡師兼具的全國冠軍。接連的勝利並未在簡嘉程臉上留下一絲常勝軍應有的傲氣,取而代之是謙遜、溫和、堅持夢想的勇氣與志氣。訪談過程中,我不只一次對他口中的「咖啡夢」感到讚嘆與欽佩,更在他與坐在身旁一同接受訪問的夫人Sandy、還有不時跳到他手中的店狗Oh Ya的可愛互動當中,找到「築夢踏實」的真諦。

念的是電子工程,課餘時間總在餐廳打工;簡嘉程愛上了與客人互動的時刻:「我很喜歡客人享用美食時的表情。」為了延續如此簡單的心意,畢業後毅然決然投入餐飲業,經營過日夜顛倒、考驗體力的運動酒吧,也曾在陽明山上的時髦餐館上班,隨著對夜生活的嚮往慢慢褪去,身體也因為不規律作息發出警訊;簡嘉程決定跟在哥哥身邊學習,經營一間帶給家人健康與營養的早餐店。而他的咖啡生涯,要從一杯平凡無奇的早餐店咖啡說起。

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早餐店已經開幕半年,漸漸累積了一些喜歡簡嘉程手藝或店裡濃濃人情味的客人,穩定而美好的生活很讓人滿足;但熟客的一句話,卻像給了簡嘉程一記當頭棒喝。「我每天都來這裡喝你們家的咖啡,但老實說,我覺得開幕第一天的最好喝。」 說起這段多年前的回憶,還是看得出簡嘉程心裡的慚愧和震驚:「其實,開幕前三天,是我哥哥幫我煮的咖啡,那一次得煮一大桶的黑咖啡,需要純熟的經驗和技術。那位客人對我說的話,我到現在都忘不了。但他是我的貴人,開啟了我的好勝心和對咖啡的好奇心。」 面對這樣的挑戰,他並非一頭鑽進沖煮咖啡的世界,反而選擇了一條看似漫長的路途;他選擇回到咖啡的原點,先了解咖啡豆產地,接著拜師學習烘培咖啡豆;烘豆、沖煮、品嚐、拉花,一路從拜師學藝到自學、自行研發,簡嘉程更首開先例,引進專業義式咖啡機為早餐店的客人沖煮單杯咖啡;當時正值便利商店販售現煮咖啡的熱潮,簡嘉程說:「當客人不再拿著一杯便利商店的咖啡來我的店裡吃早餐,反而喝我煮的咖啡時,我知道我成功了!」

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故事還沒完喔 (重點在後面好嗎) ↔ 請接著看下一篇: 【職人專訪】冠軍咖啡師 簡嘉程 (下)



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我是南西大爺,生性懶散卻喜愛寫作。 曾旅居巴黎,卻因此更愛台灣。 歡迎大家陪著我一起旅行、逛街、討論國家大事, 用力地熱愛生命、享受人生!

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